Erdbeben in Oaxaca: Eine Kettenreaktion?

Sechs Tote, viele Verletzte und Hunderte von Gebäuden beschädigt oder zerstört. Dies ist die vorläufige Bewertung des schweren Erdbebens in Südmexiko am 23. Juni. Es ist nur das letzte von vielen großen Erdbeben, die den Bundesstaat Oaxaca in den letzten Jahrzehnten getroffen haben. Eine äußerst äußerst aktive Region mit langsamen Schlupfereignissen, Erdbebenschwärmen und schweren Erdbeben, die ein komplexes System auslösender Ereignisse bildet. Das Beben von gestern könnte der letzte Teil einer Kettenreaktion sein, die seit drei Jahren andauert.

Die Auswirkungen des Erdbebens sind moderat: Mit sechs bestätigten Todesfällen, Mehrfachverletzungen und rund 500 beschädigten Gebäuden ist der Schaden für ein Erdbeben dieser Größenordnung vergleichsweise gering. In den kommenden Tagen wird der Katastrophenschutz jedoch seine Schadensbewertung fortsetzen, was letztendlich zu einer viel höheren Anzahl beschädigter Bauwerke führen könnte.

ShakeMap basiert auf dem USGS-Finite-Fehler-Modell und der Erdbebenaktivität seit dem 22. Juni, wie von SSN aufgezeichnet. Haupt- und Nachbeben befanden sich vor der Küste, während sich das mit einem Stern markierte USGS-Epizentrum im Landesinneren befindet.

Bisher wurden Schäden hauptsächlich aus der epizentralen Region in Oaxaca gemeldet, wo zahlreiche Gebäude einstürzten, Brände ausbrachen und Erdrutsche auftraten. Es gab auch Gebäudeschäden im Nachbarstaat Veracruz und in der 500 km entfernten Hauptstadt Mexiko-Stadt (es gab auch zwei Verletzungen). Der größte Teil des Stadtgebiets von Mexiko-Stadt befindet sich auf den Ablagerungen eines alten Sees. Die geologische Lage innerhalb eines Beckens führt zu einer Verstärkung der Erdbebenwellen durch schwere Erdbeben, selbst aus diesen Hunderten von Kilometern Entfernung. Anstelle von kaum wahrnehmbaren Vibrationen wie am Rande der Stadt, die auf festen Vulkangesteinen errichtet wurden, erreichte der in der Mitte bebende Boden die Intensität V oder mehr. Ein Effekt, der bei diesem Erdbeben noch stärker war, da überdurchschnittliche Energie in Form von langperiodischen seismischen Wellen emittiert wurde.


Während die Mexikanischer Erdbebendienst SSN Die USGS hat für das Beben am Dienstag die Stärke 7.5 ermittelt und das Beben am Dienstagabend von Stärke 7.7 auf Stärke 7.4 korrigiert - eine Reaktion, die auf der genauen Bestimmung des Bruchmechanismus und damit auch der freigesetzten Energie beruht. Unterschiede, auch in der Lage des Epizentrums, die in den kommenden Tagen durch weitere Bewertungen revidiert werden. Zumindest die ungefähre Lage des Bruchgebiets mit einer Größe von rund 5000 km² ist bekannt: Nach USGS-Bewertung befindet es sich am südöstlichen Küstenabschnitt des Bundesstaates Oaxaca. Das Modell der USGS umfasst auch ein Gebiet vor der Küste, das die Ursache des Tsunamis war.

Unmittelbar nach dem Beben wird die Pacific Tsunami Warning Center gab Tsunami-Warnungen für die Küsten von Mexiko, Guatemala, Nicaragua und El Salvador heraus, die später nach Ecuador ausgeweitet wurden. Nach einigen Stunden wurden diese Warnungen aufgehoben: An mehreren Küsten Mexikos, einschließlich des Gebiets Acapulco, wurden Wellenhöhen von bis zu 70 Zentimetern aufgezeichnet: harmlos, wenn Sie nicht direkt am Strand sind.


Das Gebiet an der Küste von Oaxaca hatte in der Vergangenheit zahlreiche schwere Erdbeben, von denen viele ähnlich mäßige Auswirkungen hatten wie das jüngste. Beben der Stärke 7.5 aus den Jahren 1999, 1978 und 1965 sind bekannt (ab 2020 bildet sie eine gewisse Regelmäßigkeit). Ein Beben im Jahr 1931 war stärker (M7.8). Beben über Stärke 8 sind auch aus historischer Zeit bekannt. Diese Region gehört zu einer Subduktionszone. Vor der Küste taucht die kleine Kokosplatte unter die nordamerikanische Platte. Der Prozess findet kontinuierlich mit einer Geschwindigkeit von mehreren Zentimetern pro Jahr statt. In Tiefen von 10 bis 30 Kilometern werden aufgrund der Reibung zwischen den Platten, die in Form von Erdbeben freigesetzt werden, Spannungen aufgebaut.
Eine andere Art von Aktivität findet oberhalb und unterhalb dieser sogenannten „seismogenen Zone“ statt. Sogenannte "Slow Slip Events" (SSE), auch als "langsame Erdbeben" bekannt, sind mehr oder weniger periodische, lang anhaltende Bewegungen ähnlich einem Erdbeben, die jedoch ohne plötzliche Bewegung erheblich langsamer ablaufen, so dass keine erkennbaren Bewegungen auftreten Vibrationen. Diese SSEs setzen ungefähr die gleiche Energiemenge frei wie schwere Erdbeben. Sie können nur von GPS-Stationen erkannt werden.

SSEs sind in einigen Subduktionszonen sehr häufig, insbesondere vor der Küste von Oaxaca. Sie decken manchmal ein sehr großes Gebiet ab und sind auch dafür bekannt, schwere Erdbeben auszulösen.

Im Jahr 2012 erschütterte ein Beben der Stärke 7.6 den Nachbarstaat Guerrero. Studien zeigten, dass eine SSE, die in Oaxaca begann, dieses Erdbeben auslöste. SSEs können auch durch schwere Erdbeben ausgelöst werden, so wie eine SSE in Guerrero unmittelbar auf ein schweres Erdbeben (M8.8) in Chile folgte. Spätere Studien zeigten, dass der Durchgang der seismischen Wellen aus Chile die SSE unter Guerrero auslöste.
In den letzten Wochen wurden die ersten Spuren einer neuen SSE in Oaxaca an GPS-Stationen gemessen. Eine SSE, die möglicherweise das gestrige Erdbeben ausgelöst hat. Eine Erklärung des mexikanischen Erdbeben-Dienstes ist für Freitag (26. Juni) geplant.

Das Erdbeben in Chiapas (M8.2) im September 2017 könnte jedoch auch zur Keimbildung des gestrigen Bebens beigetragen haben: Berechnungen aus dem Jahr 2017 zeigen, dass die epizentrale Region aufgrund des Erdbebens in Chiapas zu einer Region mit erhöhter Tektonik gehört. Jedes größere Erdbeben setzt Stress frei, gleichzeitig werden Fehler in bestimmten Gebieten zusätzlich belastet. Infolgedessen werden weitere Erdbeben in diesen Gebieten wahrscheinlicher.
Dies wurde letztes Jahr demonstriert, als ein ungewöhnlich großer Erdbebenschwarm die Küstengebiete von Oaxaca erschütterte, wahrscheinlich einige in der Ferne ausgelöste "Nachbeben" des Chiapas-Bebens. Der Bruchbereich dieses Schwarms überschneidet sich mit dem Bruchbereich des gestrigen Bebens.

Ein Blick in die Vergangenheit zeigt, dass die Subduktionszone vor der Küste von Oaxaca ein sehr komplexes seismisches Verhalten aufweist. Häufige, fast regelmäßig auftretende schwere Erdbeben sowie langsame Schlupfereignisse und Erdbebenschwärme, teilweise verbunden, teilweise ausgelöst durch andere (sogar entfernte) Erdbeben. Da jedoch nicht jede SSE zu einem schweren Erdbeben führt und nicht vorhergesagt werden kann, wann ein großes Erdbeben SSE auslösen kann, ist es nicht möglich, Vorhersagen über deren Auftreten zu treffen. Weitere und eingehendere Beobachtungen dieser Aktivität können wesentlich zu einem besseren Verständnis der beteiligten dynamischen Prozesse beitragen, sodass mögliche Warnzeichen in Zukunft sichtbar werden.