Erdbeben: Das 10 km tiefe Rätsel

Warst du jemals in dieser Situation? Es ist ein Feiertag nach einem Wochenende, Sie stehen auf und möchten überprüfen, ob ein Erdbeben in der Nacht passiert ist. Sie wählen, um die Daten auf dem zu überprüfen Geofon-Website (Das ist ein guter). Es ist kein nennenswertes Beben passiert, aber Sie fragen sich: Warum passieren in 10 km Tiefe so viele Beben?

Ist es Zufall oder gibt es einen Grund, warum Beben es vorziehen, in 10 km Tiefe zu keimen?
Wenn Sie Google verwenden, um die Antwort zu finden, finden Sie möglicherweise einige sehr unterschiedliche. Natürlich auch die richtige und logische Antwort (nächster Absatz), aber auch viel ... Unsinn. Der größte Teil des Unsinns möchte Ihnen sagen, dass Erdbeben als Waffe verwendet werden, die nur in 10 km Tiefe funktionieren kann, aber es gibt auch einige noch seltsamere Dinge.

Die Erklärung, warum (insbesondere Geofon) so viele Beben in 10 km Tiefe auflistet, ist jedoch einfacher (und langweiliger): Es ist nur ein Platzhalter. Viele Erdbebenuntersuchungen verwenden Computersoftware, um Erdbeben automatisch zu lokalisieren. Dies hat den Vorteil, dass Daten innerhalb von Minuten verarbeitet und veröffentlicht werden können, bietet aber auch eine höhere Fehlerwahrscheinlichkeit.
Während die Lokalisierung eines Epizentrums und die Bestimmung der Stärke des Bebens ziemlich einfach ist, ist die Lokalisierung der Tiefen (Hypozentren) schwieriger. Oft sind automatisch funktionierende Systeme nicht in der Lage, Standorte mit guter Tiefe bereitzustellen, insbesondere wenn Beben an einem Ort auftreten, der weit von Ihrer nächsten Station entfernt ist. Das Geofon-Netzwerk ist zwar ziemlich dicht, hat aber viele Orte auf der Welt mit geringer oder keiner Stationsabdeckung, insbesondere den Meeresboden, wo es (selbst unter Aufsicht eines menschlichen Experten) äußerst schwierig ist, die Tiefe zu bestimmen.

Also: Wenn Sie die Tiefendaten dennoch veröffentlichen möchten, haben Sie zwei Möglichkeiten: Verwenden Sie die automatische (und damit möglicherweise sehr fehlerhafte) Lösung oder verwenden Sie einen festen Wert, der falsch ist, aber zumindest eine realistische Schätzung für Erdbeben mit geringer Kruste liefert.
Und hier haben wir die Geofon-Methode: 10 km Tiefe automatisch für alle Beben angeben, bei denen aufgrund fehlender Daten keine bessere Lösung ermittelt werden kann - bis ein menschlicher Experte sie überwachen und möglicherweise eine zuverlässige Lösung finden kann.

Im Fall der obigen Liste scheint diese Methode legitim zu sein: Sie erhalten eine 10-km-Lösung für Beben, die entweder eher klein sind, etwa M4-ish (die Kreta), in Gebieten ohne Geofon-Station (Iran, Marianen) oder in Gebieten ohne jede Station (Mid Atlantic Ridge). Plus: Heute ist Pfingsten Montag, ein Feiertag in Deutschland (wo Geofon im Mittelpunkt steht) und der auf ein Wochenende folgt. Solange kein bedeutendes Ereignis eintritt, erledigen die Geofon-Mitarbeiter nur grundlegende und notwendige Arbeiten an Wochenenden und Feiertagen (und Nächten) - dies schließt nicht die hypozentrische Lage von M4-Nachbeben auf Kreta oder Beben ein, die weit entfernt von menschlichen Siedlungen liegen.

Normalerweise wird die manuelle Überarbeitung dieses 10 km langen Platzhalters von Geofon am nächsten Arbeitstag durchgeführt, zumindest für die relevanteren Beben (M5 +), bei denen genügend Daten für einen zuverlässigen Standort verfügbar sind. Dies ist nicht nur eine Geofon-Methode. Auch USGS und andere kleinere Umfragen verwenden diese Methode, einige mit anderen Platzhaltern wie 5 km oder 33 km.

Wenn Sie von Geofon keinen geeigneten Tiefenort erhalten (oder nicht warten möchten), ist es eine gute Idee, lokale Erdbebenuntersuchungen des betroffenen Gebiets zu konsultieren. Diese haben häufig eine höhere Stationsdichte um das Epizentrum herum und können daher möglicherweise sogar automatisch (aber sicher nach manueller Überarbeitung) ein Hypozentrum lokalisieren. Im Falle der obigen Liste wurden die Beben auf Kreta von der Universität Athen. Dort sehen Sie: Nicht nur 10 km Tiefe, sondern auch 6 km, 12 km, 14 km und auch eine 10 km lange Lösung (die in diesem Fall real sein könnte).
Selbst diese manuell lokalisierten Tiefen weisen jedoch einige km-Unsicherheiten im Bereich von 2 oder 3 km auf. Dies zeigt: Die Tiefenortung ist nicht einfach, nicht für Seismologen und sicherlich nicht für eine automatisierte Software. Aber die Tiefe von 10 km als Platzhalter ist in den meisten Fällen zumindest nicht zu weit von der Realität entfernt.